Голубые горы

Голубые горы — обширная гористая территория (около 1400 км2), расположенная к западу от Сиднея, в двух часах езды на машине. Для тех, у кого понятие «горы» ассоциируется со снежными вершинами, Голубые горы покажутся всего лишь невысокими холмами. Самая высокая гора Виктория — всего 1000 м высотой, и снег на ней можно увидеть только 5 дней в году. Тем не менее Голубые горы обладают своеобразным очарованием, привлекая туристов из многих стран мира, и, конечно же, сиднейцев, которые приезжают сюда провести выходные — ведь дач, как в России, здесь нет, а потребность вырваться из города на природу присуща, похоже, людям любой национальности.

Свое название Голубые горы получили благодаря характерной синей дымке, висящей в воздухе, так что эвкалиптовый лес вдалеке кажется не просто синим, а ярко ультрамариновым. Эвкалипт — самый распространенный (и едва ли не единственный) вид деревьев в Австралии, и эвкалиптовый лес когда-то покрывал всю территорию материка, пока его безжалостно не вырубили под поля фермеры. Но горы — территория, неудобная для обработки, и лес сохранился здесь во всей своей первозданной красе. Воздух здесь пропитан мельчайшими частицами эвкалиптового масла, которые, вместе с частицами пыли и водяного пара, рассеивают коротковолновые лучи, преимущественно синего цвета.

В силу труднодоступного рельефа и недостатка ресурсов Голубые горы были непроходимым барьером для исследователей Австралии, начиная с 1770 года, когда капитан Кук впервые высадился на побережье этого незнакомого материка, и до 1813 года, когда небольшая экспедиция во главе с Грегори Блэксландом, Вильямом Чарльзом Вентворфом и лейтенантом Лоусоном впервые пересекла считавшийся недоступным ранее горный хребет. Три исследователя, четыре слуги, четыре лошади и пять собак отправились в путь 11 мая 1813 года. Петешествие было тяжелым, снаряжение экспедиции оказалось недостаточным для трудного пути, тропу в густом колючем подлеске лесу часто приходилось прорубать топором. У путешественников кончался запас провизии, болезни преследовали их, угроза быть атакованными аборигенами дополняла невеселую картину. Но, несмотря на все трудности и опасности, через 18 дней исследователи пересекли гористую местность и вышли к долине, плавно спускавшейся к западу. До сих пор западнее от Катумбы можно увидеть дерево с зарубками, сделанными первопроходцами, имена которых навеки вошли в историю Австралии в названиях населенных пунктов и горных вершин.

Успех экспедиции положил начало широкому освоению территории. В 1814 году инженер Вильям Кокс начал строительство дороги через Голубые горы. Первыми строителями были 30 заключенных и 8 охранников. Дорога длинной в 101 милю была построена всего за 6 месяцев, и 15 апреля 1815 года знаменитый губернатор Маквори торжественно совершил первое путешествие по ней. В 1816-1817 году Маквори основал несколько военных постов в Голубых горах, предназначенных для защиты от возможных нападений аборигенов. В 1831 году здесь была построена первая таверна «Шотландский чертополох», где в 1836 году останавливался Чарльз Дарвин.

В 1850-х годах тихая жизнь в Голубых горах была нарушена значительными переменами — сюда пришла «золотая лихорадка». С открытием золота поток искателей приключений буквально хлынул в Голубые горы, что вызвало увеличение и китайской эмиграции — китайцы приезжали сюда торговать, так как количество покупателей резко увеличилось. В 1860-х годах впервые возникла идея о строительстве здесь железной дороги, так как конный транспорт уже не мог удовлетворить потребности увеличившегося населения. 11 июля 1867 года первый поезд прошел от Сиднея до Вентворфских водопадов.

В 1879 году в местности, именуемой Катумба (по названию аборигенского племени, которое когда-то жило здесь) было открыто месторождение каменного угля. Разработки производились в глубине ущелья, откуда уголь поднимался наверх с помощью канатной дороги, которая функционирует до сих пор, правда уже как туристский аттракцион. Около месторождения возник небольшой городок, который в настоящее время является главной туристской достопримечательностью Голубых гор, так как именно здесь находится знаменитая скала «Три сестры» — место, едва ли не в первую очередь посещаемое туристами, приезжающими в Австралию.

Источник